鲧窃息壤传说考,鲧治水为啥有罪
分类: 神话传说

古希腊神话中,有一个极为经典的悲剧式英雄:普罗米修斯,他从天庭盗取火种,归还于人类,从而惹怒众神之王宙斯,被其囚禁于高加索山的悬崖之上,每日承受被鹰啄食的痛苦!

摘 要:鲧窃息壤神话中息壤与帝的所指并不清楚,而对鲧復生禹的解释也莫衷一是。实际上,羿、尧、舜、禹等人物属于太阳神系列,嫦娥、女娲、娥皇、女英等则属于月神系列,而鲧、共工、蓬蒙、吴刚属于雷神系列。日神、月神、雷神三方的关系以日神和雷神的矛盾为主线,以月神与雷神的关系为辅线。月神系列不仅具有人格化的特点,还有物化的特点,表现为息壤、不死药、砍了又复原的桂树等。吴刚伐桂神话有可能是鲧窃息壤故事的变异,息壤、不死药、可复原的桂树等事项都来自古人对月亮盈亏圆缺的印象。鲧復生禹是鲧覆生禹的语言讹误,其原型是雨后日出,鲧演化为禹父导致了原来作为雷雨之神的鲧变成了布土治水之人。关键词:鲧;息壤;吴刚伐桂作者简介:吴晓东,男,中国社会科学院民族文学研究所副研究员 (北京 100732),主要从事神话学研究。

“大禹治水”的故事不简单!“大禹治水”对中国社会有什么影响?感兴趣的读者可以跟着小编一起看一看。

实际上,当我们在兴致勃勃谈论希腊悲剧的时候,往往会忘记人性的光辉背后,必然笼罩着命运的巨大阴影。因为这终究不是一场对等的角力或抗争,在天平的两端,一方胜利者之笔,一个是失败者的叹息。


神话不能当做历史来看,但神话所透露出的基本信息却具有史料价值。

在古老的中国神话中,也存在这么一个悲剧式人物,而围绕着其人,历史记载则毁誉参半。他的名字叫做鲧(gun)!他的治水方法明明与大禹一样,为何会因此被天帝斩杀?

  一、鲧窃息壤神话的几个问题

“大禹治水”衍生出了很多种故事,比如《西游记》当中,孙悟空的如意金箍棒就是大禹当年用来测量海水的定海神针;天下九州的分布传说是大禹治水时所定;大禹曾经十三年在外奔波,三过家门而不入的故事也为人称道。

我是阳Sir,深耕考古,也曾流观山海图

  鲧窃息壤神话最早见于《山海经海内经》:洪水滔天,鲧窃帝之息壤以堙洪水,不侍帝命,帝令祝融杀鲧于羽郊。鲧復生禹,帝乃命禹卒布土以定九州。[1]402~403郭璞注释这段话时引《归藏启筮》说:滔滔洪水,无所止极。伯鲧乃以息石、息壤以填洪水。[1]402《天问》《淮南子》等文献也有相关记载。总起来说,鲧窃息壤神话主要涉及以下三个问题:息壤是什么;帝是谁;鲧復生禹怎样解释。

故事逐渐丰满、延伸,而“大禹治水”这件事的本身就被人忽略,慢慢简化成大禹解决了一次洪灾。但对比年代稍久一点的古籍记载,“大禹治水”的故事并没有那么简单,其背后所反映的变革对中国社会影响极大。

“鸱龟曳衔,鲧何听焉? 顺欲成功,帝何刑焉? ”——屈原《天问》

  关于息壤。郭璞注《海内经》说:息壤者言土自长息无限,故可以塞洪水也。[2]536也就是说,息壤是一种可以自己生长、膨胀的土壤,但现实中是否存在这样的土壤确实让人怀疑。也有学者试图论证这种土壤的存在,比如顾颉刚的《息壤考》说:在渭河峡谷里黄土层间,常有地下水位增高和地下水流增大的现象。地下水位入冬冻胀,春后消融,地下水流又不断地施压力于上部较薄的地层,使得土地突然隆起。息,是长大的意思。土壤会自己高胀起来,所以秦国人称它为息壤。[3]李广信则认为息壤应当是古代人们利用草、木、竹、石、土创造的加筋土,用以拦截阻挡洪水[4]。仓林忠认为息壤是远古人们在治水中创制的装载着石块、泥包、沙袋的竹木笼和藉之建成的防护堤;鲧为造息壤窃用神庙里的铜礼器成为尧舜为政治需要而殛杀他的藉口[5]。罗漫认为息壤是膨润土[6]。膨润土是一种遇水就膨胀的物质,由于某种原因可能会膨胀,好似土壤会自己生长,但现实是它并不能因此特性就具有治水的功能。另外,文献中息壤与息石并举,如果用膨润土或其他物质来解释息壤,息石又作何解释呢?

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猫头鹰和乌龟,为鲧献策去盗“息壤”,鲧当时为什么要听呢?而在他快要接近成功了,帝尧又为什么施刑与他?“这是来自屈原的追问与思索,当然这个问题并不容易回答,表面笼罩着很多谜团需要一一剥离。

  关于帝的问题。文中帝字出现了四次,这四个帝当是同一个人,但学界对此观点不一,有的认为拥有息壤的帝与杀鲧的帝不是同一人,比如袁珂认为拥有息壤的帝是黄帝,据上文黄帝生骆明,骆明生白马,白马是为鲧则此帝自应是黄帝[2]536。而郭世谦则认为此则谓天帝也[7]745。无论是黄帝还是天帝,总之不是杀鲧的帝。民间传说《鲧王治水》也说拥有息壤的帝与杀鲧的帝不同,说鲧偷的是天帝的息壤,息壤被天帝收回之后治水失败,帝尧大怒,杀了鲧[8]412~418。关于杀死鲧的帝,《左传僖公三十三年》云:舜之罪也殛鲧,其举也兴禹。[9]91而《左传昭公七年》又说:昔尧殛鲧于羽山,其神化为黄熊。[9]293一说舜,一说尧。《史记》调和二者,说舜归而言于帝,请杀鲧于羽山[10]4。也就是说,直接杀死鲧的人是舜,不过他得到了尧的首肯,说尧杀鲧也可。《史记》虽调和了尧舜二说的矛盾,却调和不了与《海内经》的矛盾。《海内经》中帝命令去杀鲧的人是祝融而不是舜。杀鲧的帝与拥有息壤的帝是否一致始终是一个问题。

抛开衍生故事,单独来分析一下“大禹治水”的过程,有很多细节值得推敲

(一)是功还是过

  关于鲧復生禹。按字面解,復是复的繁体字,是又的意思,可解释为鲧又生出禹。这本身没有多少疑问,生并一定非要理解为亲自生,但郭璞注释《海内经》时引《归藏启筮》云:鲧死三岁不腐,剖之以吴刀,化为黄龙。[2]537《初学记》卷二十二引《归藏》云:大副之吴刀,是用出禹。[2]537说大禹是从鲧的腹中剖开取出来的,并且《天问》也说伯禹腹鲧,夫何以变化。由此有学者认为鲧復生禹当是鲧腹生禹,情况又复杂化了。那么,怎样理解鲧復生禹和伯禹腹鲧?

《山海经·海内经》对这一事件的记载较为简练:

对于这个传说人物,我们首先看到的是,有的典籍中对他极尽丑化之能事,而罪状首先是防壅百川而治水无功。如《国语·周语》中云:

洪水滔天,鲧窃帝之息壤以堙洪水,不待帝命。帝令祝融杀鲧于羽郊。鲧复生禹,帝乃命禹卒布土以定九州。

“古之长民者,不堕山,不崇薮,不防川,不窦泽......其在有虞,有崇伯鲧,播其淫心,称遂共工之过,尧用殛之羽山。”

短短的一段话,其实蕴含的信息量十分丰富。

另外,《尚书·洪范》中也说:

首先交代的是这场洪灾十分严重,已经到了必须要治理的地步,这就是所谓的“洪水滔天”。而第一个治理洪水的人叫做“鲧”,治理洪水的方法是用土堵住水流。他被天帝击杀之后,其子禹开始治水。大禹用了疏通的办法,终于治好了洪水。这么一看,好像和如今所说的“堵不如疏”一事并没有什么不同。

“鲧湮洪水,汩陈其五行。帝乃震怒,不畀其洪范玖畴,彝伦攸斁(dù)。鲧则殛死,禹乃嗣兴。”

但是一个根本性的问题就在于,鲧的治水到底有没有实际效果。

可见,这些记载中都反复强调说他治水违反水性,堕高壅卑,以至于功用而弗成,最终被天帝殛死。更有甚者,将鲧附会为圣人之不才子,称之为四凶之一的“梼杌”:

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“颛顼氏有不才子,不可教训,不知话言,告之则顽,舍之则嚣,傲很明德,以乱天常,天下之民谓之梼杌”——《左传·文公十八年》

俗话说,“兵来将挡,水来土掩”,古人五行观念当中,“土克水”一事毋庸置疑。所以防止大河泛滥,首先想到的办法肯定不会是大禹开凿新水道分流这么浩大的工程,而是像鲧一样,修筑堤坝,用土墙来阻拦洪水的侵蚀。

根据此说,鲧的罪恶就不仅局限于治水不成,而是一个冥顽不灵、十恶不赦的家伙了!

根据《史记·夏本纪》记载:

但是,硬币的另一面却极赞扬,对其冤屈鸣不平,比如我们前文提及的屈原,而最重要的一点在于,在《山海经·海内经》中,对于鲧的所作所为,显然是以一种英雄史诗赞歌:

于是尧听四岳,用鲧治水。九年而水不息,功用不成。

“洪水滔天,鲧窃帝之息壤以堙(yīn)洪水,不待帝命。帝令祝融杀鲧于羽郊。鲧复生禹,帝乃命禹卒布土以定九州。”——《山海经海内经》

后世认为鲧九年没有治好洪水的说法,多是来自于汉代。并没有说鲧“无功”,只是说他最终没有完成治理洪水的大业。毕竟堤坝防洪的措施在当今这个时代依然是很有效的办法,鲧在当时修筑的堤坝肯定也起到了防洪效果,否则也不会持续九年这么长时间。只不过这种办法是治标不治本而已。后来禹的治水正是在鲧的基础上进行的。

在洪水滔天的危难关头,鲧就和为人类窃取火种的普罗米修斯一样,从天帝那里盗来了息壤,解决了水患,但因为违抗帝命,便被祝融杀死于羽山。而鲧虽身死其子禹却继承父志,终于布土以定九州!

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(二)洪水怎么治

描述鲧治水的成效缺乏正面记载,但一些侧面的信息也有所表露:

奇怪之处就在于,对于这同一个历史人物,为何会产生两种截然相反的传说?很多人认为鲧和禹这对父子,是在治水方面失败和成功的两个不同的典型,而其结果的不同在于其治水的方式有很大差异:鲧治水以“湮”,禹治水以“导”,事实果真如此吗?否

《太平广记》记载了一种说法:

第一,鲧和禹治水方法相同,都是用“湮”和“填”

尧命夏鲧治水,九载无绩。鲧自沉于羽渊,化为玄鱼。时植振鳞横游波上,见者谓为河精,羽渊与河海通源也。上古之人于羽山之下修立鲧庙,四时以致祭祀。

“禹湮洪水,杀相鲧,其血腥臭,不可生谷,其地多水,不可居也。禹湮之,三仞三沮,乃以为池。群帝因是以为台。”——《山海经·大荒北经》

《左传·昭公七年》同样记载了上古时期人们对鲧的态度:

这里的“禹湮之”的“湮”就是塞的意思,也就是填。另外《淮南子·地形训》中也说:“禹乃以息土填洪水,以为名山。”可见,“湮”和“填”都是一个方法。

昔尧殛鲧于羽山,其神化为黄熊,以入于羽渊,实为夏郊,三代祀之。

俗话说,兵来将挡水来土掩,这的确是古代人民防治水患的正确方法,至于凿龙门、疏九河等方法,在古代的科学技术条件下操作起来难度几乎不可能!

可见人们早期还是比较认可鲧治水的功绩,在其死后依然对他进行祭祀。

第二,鲧和禹治理水患均成功了,都是英雄。

那么,鲧的行为其实最多也就是能力不足,并不是毫无作为,甚至在这九年之内还是有功绩的,为什么会被杀死呢?

实际上,在早期的传说中,鲧治水和禹一样,都取得了一定的功效,所以很多典籍提到治水之功的时候,也总是鲧禹并提:

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“鲧禹是始布土,均定九州”——《山海经·海内经》

鲧的死亡并不因治水不力,而是另有缘由

然后,在《国语·吴语》中也是将治水归于“鲧禹之功”:

按照《山海经》中的说法,鲧的治水是“不待帝命”,“窃得息壤”,所以被天帝击杀了。也就是说,鲧治水是私自行为,并没有得到“帝”的认可,还偷走了“息壤”,这才导致了他最后被诛杀的结局。而大禹之所以成功,是因为他奉了“帝命”,有名正言顺的身份治理洪水。

“今王既变鲧禹之功,而高高下下,以罢民于姑苏”

《国语·晋语》中同样也表露了这层含义:

也就是说在这些记载中,无一例外地将鲧禹并列,肯定鲧禹都是治水的英雄,那么,为什么后来会出现“扬禹抑鲧”的说法,而且形成另外对鲧传说的巨大分歧,原因可能就在于激烈而尖锐的部族斗争!

昔者鲧违帝命,殛之于羽山,化为黄能以入于羽渊。

(三)斗争的失败者

这些文献都强调一件事,鲧并没有取得“帝命”,而是擅自治水。这一缘由也透露了另一个信息,即鲧治水失败的真正原因并不是方法不行,而是被帝取走了用来镇压洪水的“息壤”。

“尧以天下让舜,鲧为诸侯,怒于尧曰:‘得天之道者为帝,得地之道者为三公。今我得地之道而不以我为三公’”

息壤是一种神土,能无限生长,息就是生长的意思。既然土能克水,息壤完全可以压制住洪水才对,如果坚持下去,鲧并没有失败的理由。

这里鲧所说的地之道,就是指自己已经平定了水患,却没有得到相应的地位,这是第一个原因;此外在《韩非子·外储说右上》中提到了第二个原因,似乎与鲧反对尧的禅让制有关,鲧极有可能支持帝子丹朱搞世袭制,以破坏部族联盟酋长的选举制。

所以屈原在《天问》当中有过一个疑问:

“尧欲传天下于舜,鲧谏曰:“不祥哉,孰以天下而传之匹夫乎”,尧不听,举兵而诛杀鲧于羽山之郊。共工又谏曰:“孰以天下而传之于匹夫乎?”尧不听,又举兵而诛共工于幽州之都。于是天下莫敢言无传天下于舜。”

顺欲成功,帝何刑焉?

那么,当时只有鲧一人反对帝尧的禅让制吗?自然不是,另外一人也赫赫有名,就是共工!这段话传递出两个信息:第一鲧和共工都是被尧“举兵”诛杀的,说明他们自身部族很有势力;第二,共工与鲧对于禅让的观点一致,甚至劝谏的话也是一样的,说明两者处于同一阵营,两人站在一边共同反对帝尧。

是说鲧顺应民心治水,并且马上就要成功了,为什么天帝要在这个时候惩罚他呢?可见,在屈原生活的年代也有人认为是因为天帝的惩罚才导致了这次治水的失败。这个时候鲧的形象有点像西方神话当中的普罗米修斯,都是为了底层群众而获罪,还是比较正面的。这也就解释了为什么战国之前的人们会修庙来祭祀鲧。

所以,鲧禹治水之事褒贬不同,背后的深层原因正在于胜利者对于失败者的再次书写!

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